Jean Prouvé

Jean Prouvé was a French metalworker, designer and self-taught architect, whose idealistic designs blended art with engineering.

Furniture such as his Potence lamp, Tabouret Haut bar stool and Antony chair remain classics of high-design interiors today, but for Prouvé, design was primarily a tool for improvement. His economic and efficient, modular pieces were mass-produced for homes, hospitals and schools throughout Europe after World War II.

His Demountable House — a home that could be erected by two people in a single day — was used to address housing shortages in Niger and the Republic of Congo, the French colonies.

The son of a painter and a pianist, Prouvé was born in Paris in 1901, but grew up in Nancy. At 15, his family’s bankruptcy forced him to apprentice as a metalworker. He studied subsequently under the craftsman Adalbert Szabo in Paris and early pieces include a base for a vase by his godfather, the Art Nouveau sculptor Emile Gallé.

By 1924, Prouvé had set up on his own, opening a wrought iron forge in Nancy that produced gates and chandeliers. His encounter with Modernism at the 1925 Exposition Internationale des Arts Décoratifs in Paris, though, convinced him that his future lay in sheet steel and aluminium.

Prouvé became a founding member of the prestigious Union des artistes modernes (UAM) in 1929. In 1931, he created Atelier Jean Prouvé, pioneering bold, lightweight metal furniture that was often inspired by engineering, such as an adjustable reclining armchair. Large commissions followed, such as a bus station for Citroën in Paris.

Though Prouvé favoured the public sector, which better fitted his socialist ideals (he liked to refer to his workers as compagnons — a term meaning both ‘friend’ and ‘craftsman’), Prouvé sometimes collaborated with other Modernist designers: in 1937, for instance, he provided a bathroom unit for a project by Le Corbusier, Pierre Jeanneret and Charlotte Perriand.

Prouvé's factory was taken over by Aluminium Français in 1953. One of his last creations was the Antony, a small armchair with a curved wooden shell and metal base, for the Cité Universitaire in Antony, near Paris.

From 1957, he taught at the Parisian Conservatoire National des Arts et Métier, where his lectures were standing room only, and served as consulting engineer on various architectural projects in Paris. In 1971, he chaired the competition jury for the Centre Pompidou.

Prouvé died in 1984. In 2002, in cooperation with the Prouvé family, Vitra began to issue re-editions of his designs. Examples of his work are held by museums including the Pompidou and MoMA New York.

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

TABLE 'CENTRALE' DITE 'TRAPÈZE', LE PETIT MODÈLE RÉALISÉ EN 1956

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BAHUT 'BA 12', PUIS 'N. 152', VARIANTE 'TOUT ALUMINIUM', EMBOSSÉE EN POINTE DE DIAMANT, VERS 1951

CHARLOTTE PERRIAND (1903-1999), JEAN PROUVÉ (1901-1984) ET ANDRÉ SALOMON (1891-1970)

TABLE DE BIBLIOTHÈQUE ÉCLAIRANTE, GRANDE VARIANTE, CRÉÉE POUR LA MAISON DE LA MÉDECINE, 1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

FAUTEUIL 'VISITEUR FV 22' OU 'KANGOUROU', VARIANTE AVEC ASSISE EN TÔLE D'ALUMINIUM À RAINURES EMBOUTIES, LE MODÈLE CRÉÉ EN 1948

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

ENSEMBLE DE QUATRE CHAISES 'METROPOLE N. 305', VARIANTE AVEC ASSISE ET DOSSIER EN ALUMINIUM, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BUREAU 'PRÉSIDENCE N. 201', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1948

尚·普鲁维 (1901-1984)

IMPORTANT 'PRÉ SIDENCE' DESK, MODEL NO. 201

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

RAMPE LUMINEUSE, CRÉÉE POUR LA SÉCURITÉ SOCIALE DU MANS, 1954

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

TABLE CENTRALE, 1956

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

CHAISE À SIÈGE RABATTABLE, LE MODÈLE CRÉÉ EN 1929-1930, CETTE VARIANTE RÉALISÉE POUR LA SOEUR DE L'ARTISTE EN 1930

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PAIRE DE CHAISES 'METROPOLE N. 305', VARIANTE AVEC ASSISE ET DOSSIER EN ALUMINIUM, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PAIRE DE PANNEAUX DE FAÇADE À HUBLOTS, CRÉÉS POUR LE B AR-CASINO RESTORAMA DE LA GRANDE CÔTE, ROYAN , 1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

'MAISON DÉMONTABLE 6 X 6 M', CRÉÉE POUR LES SINISTRÉS DE LORRAINE, 1944

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PAIRE DE FAUTEUILS 'VISITEUR MÉTROPOLE FV 12', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PAIRE DE FAUTEUILS 'VISITEUR METROPOLE N. 350', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BUREAU 'PRÉSIDENCE N. 201', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1948 PUIS ADAPTÉ EN 1953

CHARLOTTE PERRIAND (1903-1999)

TABLE À MANGER DITE 'À GORGE DIX COUVERTS', COMMANDE SPÉCIALE, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

CHAISE 'METROPOLE N. 305', VARIANTE AVEC ASSISE ET DOSSIER EN ALUMINIUM, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BUREAU 'PRÉSIDENCE N. 201', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1948 PUIS ADAPTÉ EN 1953

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

ESCABEAU ROULANT, LE MODÈLE CRÉÉ POUR LA SALLE DES COFFRES DE LA SOCIÉTÉ GÉNÉRALE DE DOUAI VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

FAUTEUIL D'AMPHITHÉÂTRE 'BERGÈRE', CRÉÉ POUR LA FACULTÉ DE DROIT DE L'UNIVERSITÉ D'AIX-MARSEILLE, 1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

FAUTEUIL 'VISITEUR N. 350', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

FAUTEUIL 'VISITEUR N. 350', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

TABLE 'S.A.M. TROPIQUE N. 503', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

POTENCE D'ÉCLAIRAGE, COMMANDE SPÉCIALE, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

'VISITEUR' ARMCHAIR, VARIANT, MODEL DESIGNED CIRCA 1945

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PAIR OF 'VISITEUR' ARMCHAIRS, MODEL NO. 350, DESIGNED 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

TABLE DE SALLE À MANGER 'TROPIQUE 506', VERS 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

CHAISE 'METROPOLE N. 305', VARIANTE AVEC ASSISE ET DOSSIER EN ALUMINIUM, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PANNEAU SÉPARATIF INSONORISÉ, CRÉÉ POUR LE CENTRE NATIONAL D'ENSEIGNEMENT TECHNIQUE DE CACHAN, 1955

JEAN PROUVE (1901-1984)

BUREAU 'PRESIDENCE', 1948

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BUREAU ET SA CHAISE PIVOTANTE, VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PAIRE DE FAUTEUILS 'N. 350' OU 'VISITEUR', LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

ENSEMBLE DE SIX CHAISES DÉMONTABLES MODÈLE STANDARD 'N. 300', VARIANTE À PIEDS PLIÉS, LE MODÈLE CRÉÉ EN 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

TABOURET 'N.307', LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1953

JEAN PROUVE (1901-1984)

AN IMPORTANT AND RARE 'SANATORIUM' ARMCHAIR, CIRCA 1932

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

FAUTEUIL DE REPOS 'CITÉ', LE MODELE CRÉÉ EN 1930 POUR LA CITÉ UNIVERSITAIRE DE NANCY, VARIANTE À DOSSIER RÉGLABLE À PARTIR DE 1932

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

CHAISE 'METROPOLE N. 305', VARIANTE AVEC ASSISE ET DOSSIER EN ALUMINIUM, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BAHUT 'BA 12', PUIS 'N. 152', LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

FAUTEUIL PIVOTANT 'DIRECTION N. 353', LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1950

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BAHUT 'BA 11', VARIANTE, LE MODÈLE CRÉÉ EN 1945

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

ENSEMBLE DE SIX CHAISES 'MÉTROPOLE N.306' DITES 'STANDARD', LE MODÈLE CRÉÉ EN 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

IMPORTANT 'POTENCE' BRACKET LIGHT, MODEL NO. 602, DESIGNED FOR THE AIR FRANCE BUILDING, BRAZZAVILLE, CONGO, CIRCA 1952

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

FAUTEUIL 'DIRECTION N. 352', LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

ENSEMBLE DE SIX CHAISES 'MÉTROPOLE N. 305', CRÉÉES POUR LA CHAMBRE SYNDICALE DE LA SIDÉRURGIE FRANÇAISE, 1953

JEAN PROUVÉ (1901-1994)

GUÉRIDON HAUT 'N. 401', LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

BAHUT 'BA 12', VARIANTE, LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1948

CHARLOTTE PERRIAND (1903-1999) ET JEAN PROUVÉ (1901-1984)

'PLACARD BRAZZA', PROTOTYPE, LE MODÈLE CRÉÉ POUR L'UNITÉ D'HABITATION AIR FRANCE, BRAZZAVILLE EN 1951, CRÉÉ POUR L’APPARTEMENT DE CHARLOTTE PERRIAND, RUE LAS CASES, PARIS, RÉALISÉ PAR LES ATELIERS JEAN PROUVÉ, 1950-1951

JEAN PROUVÉ (1901-1984)

PAIRE DE CHAISES DÉMONTABLES 'CAFÉTÉRIA N. 300', LE MODÈLE CRÉÉ VERS 1952

JEAN PROUVE (1901-1984)

A 'PRESIDENCE N°201' DESK, DESIGNED 1948