5分鐘短談:任熊《列仙酒牌》

若是仍認為古代人民生活乏味枯燥,缺少情趣,可就大錯特錯。中國古代源遠流長的酒文化中衍生出各式宴飲娛樂活動。任熊所作之《列仙酒牌》將於今秋佳士得香港中國書畫拍賣會中隆重亮相,佳士得專家龔敏博士為我們賞析此作,感受古人忘我而純粹的生活樂趣

中國古代酒文化源遠流長,伴隨而生的還有各式宴飲娛樂活動,最早可追溯至春秋戰國時期的投壺遊戲。隨著紙張與雕版印刷術問世,飲酒遊戲自唐宋起以更別緻高級的方式進入文人雅士的生動聚會中,如詩詞吟唱,乃至明清的聯句酒令,酒牌文化等,都是文人優雅情致的明證。佳士得香港將於今次秋季拍賣會中欣然呈獻來自葉承耀醫生「攻玉山房」珍藏的任熊《列仙酒牌》,且看中國書畫部專家龔敏博士(Dr. Man Kung)為我們賞析箇中深藏的高雅意趣與生活情調。

酒牌是古人行酒令時的一種紙牌,於硬紙片上印刷而成,乃輔助飲酒文化而產生的遊戲,綜合書法、繪畫、雕版、印刷、酒令、歷史及傳說故事等多種元素演變而來,豐富並提升了酒文化的內涵,亦拓展延伸了繪畫和雕版印刷的文化意義,可謂跨界合作的文化產物。列席酒宴的賓客藉此在友好融洽的氣氛下一品美酒芳酩,可謂一舉兩得。

清 任熊《列仙酒牌》,水墨紙本 冊頁四十八開,每頁25 x 12 公分。估價:1,200,000-2,200,000港元。此拍品將於2019年11月25日佳士得香港「中國古代書畫」拍賣會呈獻

任熊《列仙酒牌》,水墨紙本 冊頁四十八開,每頁25 x 12 公分。估價:1,200,000-2,200,000港元。此拍品將於2019年11月25日佳士得香港「中國古代書畫」拍賣會呈獻

而此套《列仙酒牌》遊戲的具體玩法如何呢?四十八張酒牌共繪四十八位神仙,飲酒時正面朝下置於桌上,賓客輪流抽取任意一張酒牌,餘下賓客根據牌面繪畫題詞決定飲酒主角。如老子牌:「玄之道德五千言,不予藥,不與仙,不言白日昇青天。壽者飲。」此幾句詩乃任熊所撰,意為老子著《道德經》五千言,但不以藥道治病,亦不講神仙之事,而《道德經》乃壽者老子所寫,長壽即為仙,因此長壽之人便要飲酒。佳士得中國書畫部專家龔敏博士表示:「其實酒牌文化就好似現代人常玩的大富翁遊戲一樣,抽到的酒牌可以看作是『機會卡』,用作活躍酒桌氣氛,聯絡好友感情。為保證遊戲規則得以遵守,另有一位酒監作為裁判來確保遊戲公平公正。」

任熊乃清代知名畫家,少時曾摹明代陳洪綬之人物,線條遒勁挺拔,後轉師宋元明其他畫家,集多位大師藝術風格之大成,形成自己獨特畫風,可謂開時代風氣之人物,與弟任薰、子任預及侄任頤並稱「海上四任」,為海上畫派代表人物,中國近代知名畫家任伯年便為任熊之侄。「任熊一生短暫,三十五歲便英年早逝,存世作品極少,當中一些藏於北京故宮博物院,而民間所藏之任熊作品,可謂鳳毛麟角。」龔敏博士感嘆道。「此作乃任熊三十一歲所作,當時藝術家在畫壇已浸淫二十餘年之久,無論是體力、眼力還是畫技,都處於巔峰狀態。酒牌完成後四年,任熊便撒手人寰。」

清 任熊《列仙酒牌》,水墨紙本 冊頁四十八開,每頁25 x 12 公分。估價:1,200,000-2,200,000港元。此拍品將於2019年11月25日佳士得香港「中國古代書畫」拍賣會呈獻

任熊《列仙酒牌》,水墨紙本 冊頁四十八開,每頁25 x 12 公分。估價:1,200,000-2,200,000港元。此拍品將於2019年11月25日佳士得香港「中國古代書畫」拍賣會呈獻

是次上拍的《列仙酒牌》來源顯赫,乃全球知名明式家具藏家葉承耀醫生珍藏。葉醫生的 「攻玉山房」明式家具收藏馳譽全球,葉醫生亦是香港赫赫有名的收藏家團體「敏求精舍」重要成員,更曾兩度出任主席一職。「敏求精舍」匯聚老一輩古董藏家,熱愛中國藝術文物並精於品味鑑藏,其藝術收藏完全出於一腔赤誠,而不為投資升值。佳士得是次呈獻之《列仙酒牌》此前從未現身拍場,由葉承耀醫生珍藏近四十載才釋出市場,可見其珍罕重要之程度。

現代人生活中充斥各種通訊工具和媒體資訊,五花八門的實時信息無時無刻不填滿我們的心房,繁忙喧鬧的表象下,生活的本來面目已逐漸模糊。「與現代人相比,古人確實無法接觸到世界各地的新聞消息,但他們有充裕時間與自己的內心共處,和身邊的知心好友交談,在恢弘的大自然中動情忘我,從而擁有真正的生活樂趣。」龔敏博士感慨道。「正是重視彼此相聚的時間,珍惜純粹的生活樂趣,才塑造出這一妙趣橫生的《列仙酒牌》,在這喧囂紅塵中帶領我們回歸質樸本源。」